As bobagens do vídeo viral “Segredos chocantes sobre a Indústria de Alimentos”

Autor: Alex Kasprak
Publicado Originalmente no Site de Fack Checking Snopes

Um vídeo intitulado “Segredos chocantes da indústria de alimentos” se tornou popular nas mídias sociais, servindo para uma série de observações sem contexto que se disfarçam como uma exposição da “indústria alimentícia”. Este vídeo é tão enganador que parece quase orgulhoso de sua própria ignorância e total falta de curiosidade intelectual:

O vídeo retrata uma série de experimentos do tipo “faça você mesmo” que pretendem revelar “segredos” nefastos que a indústria alimentícia usa para criar riscos à saúde humana. Mas estamos aqui para fornecer o contexto que falta no vídeo.

Revestimento de cera em maçãs

Um fato popular entre as pessoas que caem no medo quimofóbico é que muitas maçãs comercialmente vendidas (e outras frutas) são revestidas em uma cobertura protetora de cera. O vídeo “Segredos chocantes da indústria alimentícia” demonstra essa realidade removendo o revestimento de uma maçã com água morna. Mostrando uma imagem de uma figura vestida de Branca de Neve desmaiando ao comer uma maçã envenenada, o vídeo dá aos espectadores a forte impressão de que algo sinistro está acontecendo.

Na verdade, esse processo não é nem um segredo nem de todo novo: tem sido comum desde a década de 1920. Os produtos químicos utilizados para este processo são inquestionavelmente seguros para consumo humano e não farão com que você entre em coma como a Branca de Neve. Ao contrário da narrativa escolhida para este vídeo, o processo de revestimento proporciona vários efeitos protetores importantes, além de fazer com que a fruta pareça mais esteticamente agradável, como discutido em uma matéria da prática publicada no The Atlantic:

“No pomar, uma maçã produz sua própria cera, uma floração tão opaca quanto o pó de talco. O mesmo revestimento natural adorna laranjas, peras e todas as outras frutas. Seus traços brancos empoeirados, feitos de cristais de gordura, são mais fáceis de detectar na pele escura de uma ameixa. Este revestimento em pó natural evita que a fruta seque ou fique saturada com a chuva à medida que cresce. Uma vez que a fruta é colhida e lavada, no entanto, sua cera natural sai, junto com qualquer sujeira ou resíduo químico do pomar. A fruta precisa então de um novo revestimento para proteção.

Cera de fruta artificial mescla preservação de alimentos e apresentação de alimentos. Contém fungicidas para inibir o crescimento de mofo, controla a respiração das frutas para retardar o amadurecimento, protege de contusões enquanto a fruta viaja e inclui matizes e goma-laca brilhante para melhorar a aparência da fruta. Os revestimentos comerciais prolongam a vida de uma fruta para que ela possa ser colhida, embalada, transportada e vendida semanas ou meses depois de ter saído da árvore – embora ainda pareça boa no processo.”

A cera da fruta, argumenta o artigo, suaviza a divisão entre a fantasia e a realidade da comida. As pessoas querem comer uma maçã que proporciona o sabor delicioso e crocante de uma fruta colhida diretamente da árvore. Mas eles também querem a conveniência de obter essa fruta em uma mercearia de bairro e em qualquer época do ano.

Corante Alimentar em Bebidas

Em um esforço, aparentemente para demonstrar que o refrigerante de laranja contém “produtos químicos”, o vídeo demonstra que o refrigerante é “cheio de substâncias químicas e corantes”, derramando a bebida em uma tigela e transferindo a cor para um guardanapo branco.

Não está claro que mensagem o criador do vídeo está tentando passar aqui, pois seria difícil encontrar um item de alimento que não seja descrito com precisão como contendo “substâncias químicas e corantes”. Embora os riscos à saúde do refrigerante sejam bem conhecidos e bem documentados, tudo o que este vídeo demonstra é o fato publicamente conhecido de que a coloração artificial é adicionada a bebidas já artificiais. A segurança dos corantes específicos usados ​​em qualquer uma dessas bebidas, pelo menos nos Estados Unidos e na maioria dos outros países, é estritamente regulada e verificada quanto à segurança.

Glúten em produtos à base de farinha

Na terceira demonstração, o vídeo faz uma pergunta fácil de se responder, mas sem fazer qualquer esforço para respondê-la, deixando o espectador com a impressão de que alguém está escondendo alguma coisa. Depois de uma demonstração em que um cupcake é dissolvido usando água e um filtro, deixando um resíduo pegajoso para trás, o vídeo pergunta “O que é isso?” E depois adivinha “fibras sintéticas?”

A resposta certa é: Glúten, um produto químico que ocorre naturalmente e que permanece após o amido ter sido lavado. Esse bolo (que é feito de farinha de trigo) contém glúten (um produto químico composto por duas proteínas encontradas no trigo) que não deveria ser chocante para ninguém. Aqui, o canal de ciência da culinária no YouTube “America’s Test Kitchen” demonstra esse processo enquanto na verdade fornece uma resposta para a pergunta colocada no vídeo:

Maionese e Amido

O iodo é comumente usado para testar uma substância quanto à presença de amido, um complexo de substâncias químicas que ocorrem naturalmente no tecido da planta e comumente obtido de cereais e batatas. No quarto experimento mostrado, o vídeo demonstra o teste de iodo sobre o que ele descreve perplexamente como sendo “maionese natural” e “maionese prejudicial”.

A noção de que qualquer forma de maionese é “natural” requer a crença de que um “alimento semi-sólido emulsionado preparado a partir de óleos vegetais” misturado com ácido acético, ácido cítrico ou ácido málico e combinado com “ingredientes contendo gema de ovo” atende à definição de natural.

Independentemente disso, tudo o que este vídeo mostra é que algumas formas de maionese, especificamente maionese de gordura reduzida, contêm amido (geralmente proveniente de arroz). Isso só seria motivo de preocupação se o amido fosse prejudicial, o que – como é encontrado em inúmeros itens alimentares, incluindo tudo o que é à base de batata – geralmente não é o caso.

Mel Falsificado e “Memória Genética”

A quinta demonstração é talvez a mais desconcertante de todas. O vídeo descreve com precisão o fato de que ao mel de baixa qualidade são adicionados xarope de milho ou outros adoçantes que não vêm do próprio mel, o vídeo porém inventa um conceito denominado “memória genética do mel”. O vídeo alega que você pode distinguir o mel de verdade do mel diluído com base no padrão criado quando a água é misturada com ele e agitada por alguns segundos.

Memória genética significa coisas diferentes para diferentes campos de estudo, mas cada definição requer a presença de material genético ou um processo enraizado na transferência de informação genética. O mel, um melangé complexo de néctar de plantas modificado por enzimas de abelhas para armazenar energia, não contém qualquer material genético. Na verdade, um teste sério para detectar mel adulterado é um pouco mais complexo do que apenas agitá-lo na água e envolve a análise espectrográfica de diferentes produtos químicos polissacarídicos específicos.

Manteiga vs. Margarina

A sexta demonstração neste vídeo é provavelmente a “queixa” menos desenvolvida contra a indústria alimentícia de toda a apresentação. Enquanto a margarina e a manteiga são misturas de água e gordura, ninguém está afirmando que a margarina e a manteiga são a mesma coisa. Como tal, o fato de uma agir de forma ligeiramente diferente da outra quando misturadas com água não é uma indicação de qualquer coisa dissimulada por parte da “indústria alimentícia” mas é, em vez disso, um reflexo do fato de serem produtos diferentes. Para saber mais sobre a diferença entre margarina e manteiga, confira nossa explicação sobre o processo de produção de margarina.

Coloração Alimentar em Bebidas…De novo

Não contente com apenas um exemplo de um refrigerante contendo água e “produtos químicos”, o vídeo é totalmente redundante, demonstrando que quando um refrigerante à base de água passa por um filtro para remover impurezas da água, o resultado é água filtrada e produtos químicos separados daquela água. Chocante!

Espaço vazio em copos de macarrão Lámen

À primeira vista, a revelação de um amplo espaço vazio sob o macarrão seco na sopa de lámen da marca Cup Noodles ou produtos similares parece enganosa. Na realidade, no entanto, faz parte de uma inovação tecnológica que protege a massa no transporte e permite um amaciamento mais uniforme da massa, quando a água quente é adicionada a ela. Citando informações do Museu da Taça Noodles no Japão, o Consumidor relatou a razão científica por trás desta embalagem:

“Entre outras curiosidades sobre o macarrão, o museu [Cup Noodles] tem uma seção dedicada à descoberta da técnica de macarrão suspenso:

O método pelo qual o macarrão é embalado de modo a permanecer suspenso no meio do recipiente foi inventado e chamado de ‘Suspensão Média’. Ao usar este método, é menos provável que o macarrão quebre, e como há um espaço no fundo do copo, a água quente pode circular bem por baixo, garantindo que o macarrão amoleça uniformemente”.

Queijo cottage (requeijão) e outros testes de amido sem sentido

O requeijão normalmente não contém amido, mas o amido existe em baixas concentrações em algumas marcas de queijos artesanais, como o queijo 2% Cottage Liveactive da Breakstone. A comparação mostrada no vídeo acima é provável entre um queijo cottage sem amido (ou seja, a maioria deles) e um queijo cottage ligeiramente amiláceo. O iodo denuncia a presença de amido, só que o rótulo do produto também menciona o ingrediente, fazendo com que a alegação de que a indústria de alimentos está escondendo alguma coisa, seja um pouco duvidosa. Como lembrete, o amido é um químico comum encontrado naturalmente em uma grande variedade de alimentos que são seguros para o consumo.

Em última análise, este vídeo viral depende exclusivamente da insinuação gerada por uma completa falta de esforço para pesquisar ou contextualizar qualquer um dos “segredos” que ele pretende demonstrar. Para citar as palavras atemporais de Macbeth, de Shakespeare, este vídeo “é um conto contado por um idiota, cheio de som e fúria, nada significando”.

Fontes:
U.S. Patent Office. “Preservation of Fresh Fruit USPO 1585370”
8 March 1922.

Phillips, Julia. “Why Fruit Has a Fake Wax Coating.”
The Atlantic. 27 April 2017.

Harvard T.H. Chan School of Public Health. “Soft Drinks and Disease.”
Accessed 17 September 2018.

U.S. Food and Drug Administration. “Summary of Color Additives for Use in the United States in Foods, Drugs, Cosmetics, and Medical Devices.”
Accessed 17 September 2018.

America’s Test Kitchen. “Science: What is Gluten? Here’s How to See and Feel Gluten.”
19 June 2013.

U.S. Code of Federal Regulations. “Title 21, Chapter 1, Subchapter B, Food for Human Consumption.”
Accessed 17 September 2018.

Megherbi, Mehdi et al. “Polysaccharides as a Marker for Detection of Corn Sugar Syrup Addition in Honey.”
Journal of Agricultural and Food Chemistry. 25 February 2009.

Popkin, Ben. “Mystery of Hidden Space at Cup Noodles Bottom Revealed.”
Consumerist. 2 August 2010.

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