Nova zona de Livre Comércio na África pode tirar milhões da pobreza

Autor: Alexander Hammond
Publicado originalmente em inglês no site: CapX

Nos últimos meses, as nações africanas estiveram no processo de criação, assinatura e ratificação da Área de Livre Comércio Continental Africano (AfCFTA). O acordo é um dos maiores esforços de liberalização comercial desde a fundação da Organização Mundial do Comércio em 1995.

Domingo passado, na 31ª Cúpula da União Africana (UA) em Nouakchott, Mauritânia; o número total de signatários da AfCFTA atingiu 49 dos 55 estados membros da União Africana (UA). Então, o comércio livre estaria se tornando dominante na política africana?

Se todas as 55 nações da UA ratificassem o acordo proposto, a AfCFTA criaria uma área comercial com 1,2 bilhão de pessoas e um PIB acumulado de US $ 2,5 trilhões. O objetivo é melhorar o comércio dentro do continente, removendo imediatamente tarifas de 90% dos produtos, com os 10% restantes de tarifas sobre “produtos sensíveis” sendo eliminados ao longo do tempo.

Ser capaz de negociar livremente com os vizinhos é vital para o crescimento econômico. Em 2016, apenas 18% do total das exportações da África foram comercializadas dentro do continente africano. Na Europa e na Ásia, o comércio intra-regional representou 69% e 59% do total das exportações, respectivamente.

Sob o AfCFTA, a Comissão Econômica das Nações Unidas sobre a África estima que o comércio intra-africano poderia aumentar 52,3% até 2022. Ele poderia dobrar novamente, depois que os 10% finais das tarifas forem removidos. Se adotado, o AfCFTA tem o potencial de revolucionar o comércio africano e adicionar bilhões ao PIB do continente.

A qualidade do governo também poderia melhorar através da competição para criar ambientes de negócios acolhedores e estáveis.

Para que o AfCTFA seja implementado, 22 países devem ratificar o acordo. Até agora, seis o fizeram. Infelizmente, antes do fim de semana passado, o AfCFTA não teve o apoio das duas nações mais ricas do continente. Enquanto a Nigéria continua relutante em cooperar, a África do Sul, a maior economia do continente, finalmente assinou o acordo.

É certo que a UA tem uma longa história de promessas fracassadas e atos sem sentido. Se a AfTCFA tiver sucesso, significará uma importante mudança para longe das políticas socialistas do passado da África. Como o professor George Ayittey, presidente da Free Africa Foundation, explica:

“A maioria das nações africanas seguiu o caminho socialista após a independência … Em muitos lugares da África, o capitalismo foi identificado com o colonialismo e, como este último era maligno e explorador, o mesmo acontecia com o primeiro. O socialismo, a antítese do capitalismo, foi defendido como o único caminho para a prosperidade da África … e em seu rastro seguiu-se a atrofia econômica, a repressão e a ditadura ”.

A experiência socialista da África começou em Gana, a primeira colônia africana a ganhar a independência em 1957. Kwame Nkrumah, o homem que muitos consideram o “pai do socialismo africano”, buscou a “apropriação completa da economia pelo estado”. Nkrumah encorajou os africanos a “não se contentarem até demolirmos esta estrutura miserável do colonialismo e erigirem em seu lugar o verdadeiro paraíso”.

Ahmed Sekou Touré da Guiné em 1958, Modibo Keita do Mali e Leopold Sedar Senghor do Senegal em 1960, Kenneth Kaunda da Zâmbia em 1964 e Agostinho Neto de Angola em 1975 foram apenas alguns dos líderes que seguiram o exemplo de Nkrumah.

“Previsivelmente, em um país após o outro, ruína econômica, ditadura e opressão seguiram com consistência mortal … Na África, o socialismo foi implementado através do aparato estatal de partido único. O Estado teria tudo e direcionaria a atividade econômica ”, explica Ayittey.

Compare o passado da África com seu presente. O AfCTFA é defendido por Paul Kagame, presidente da UA e presidente de Ruanda. Kagame se descreve como um ávido entusiasta do livre comercio e um discípulo de Lee Kuan Yew, o primeiro líder pró-livre comércio de Cingapura. Ele não está sozinho: Mahamadou Issoufou, presidente do Níger, observou que a mobilização de seus pares para assinar o acordo foi fácil, já que “a maioria dos líderes já queria criar uma área de livre comércio na África”. O AfCTFA significará “mais integração (e) mais crescimento para todo o continente”, declarou Issoufou.

Além do AfCFTA, as tendências gerais em todo o continente indicam mudanças de atitudes em relação à livre iniciativa.

Como observa Marian L. Tupy, do Cato Institute, “o caso de amor da África pelo socialismo persistiu até a década de 1990, quando, finalmente, a África começou a se reintegrar à economia global”. De acordo com o relatório Economic Freedom of World, a economia da África está se tornando mais livre – sua pontuação de liberdade econômica é agora igual à média mundial em 1996.

Tupy continua: “As relações comerciais com o resto do mundo foram um pouco liberalizadas (depois de 1990), e as nações africanas começaram a desregulamentar suas economias, subindo assim no ranking do relatório do Banco Mundial de Facilidade de Fazer Negócios”.

Apesar desta tendência para a liberalização, muitas nações africanas continuam repletas de corrupção, governadas por ditadores e enfrentando pobreza persistente. Mas o afcfa e o desejo de 49 nações de buscar o livre comércio intra-africano é um símbolo de que as atitudes no que uma vez foi descrito como “o continente sem esperança” estão mudando.

Das ditaduras socialistas ao livre comércio, as perspectivas de crescimento africano estão melhores do que nunca. Esperamos que este acordo acrescente bilhões de dólares à economia do continente, tirando milhões da pobreza.

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